《中国科学》《自然科学进展》合力打造中国高水平科学期刊

2010-07-16

作者:洪蔚 来源:科学时报 发布时间:2009-8-31 22:42:41

2009年8月31日,《中国科学》与《自然科学进展》两大国内顶级学术期刊正式宣告合并,这是我国科技期刊界和科学界的一件大事。数月来,一些关注两份期刊合并进程的人士纷纷表示赞许。
 
同在改革进程中
 
《中国科学》创办于1950年,在经历了几十年的辉煌后,上世纪90年代开始,受国内评价体系的影响,逐渐陷入困境。2008年,中国科学院学部科普与出版工作委员会主任朱作言出任《中国科学》和《科学通报》总主编,酝酿多年的改革全面展开。经历了一年多的改革,特别是放在学部平台上办刊以来,《中国科学》出现了明显的转机。不久前,中国科学院副院长李静海在评价《中国科学》的改革成效时说,一年来,“两刊”(《中国科学》与《科学通报》)的影响因子、下载量、被引频次、投稿量、出版周期、国外的投稿等都比以前有明显提升。最为重要的是,学术界开始重新建立起对“两刊”的信心。
 
《自然科学进展》由国家自然科学基金委员会创办,1991年正式出版。尽管办刊历史较短,但十几年来在科学界已经产生广泛的影响。2002年以来,一直被中国科学技术信息研究所建立的“中国科技论文与引文数据库”评为“百种中国杰出学术期刊”。
 
两个刊物的合作意向,最早由全国人大常委会原副委员长、中国科协原主席周光召院士于2002年提出。2002年12月,基金委与中科院联合签署共同主办“三刊”(《中国科学》、《科学通报》、《自然科学进展》)的协议书,以期发挥双方优势,把3个自然科学期刊办成国内最好的科学期刊。
 
但是,由于管理等具体问题,共办“三刊”的愿望,并没有真正实现,但尽管如此,《中国科学》杂志社从那时起就一直肩负着《自然科学进展》的印制和发行工作。
 
2008年,《自然科学进展》也开始改革的酝酿工作,在分析自身的现状和所面临的不足时,“优秀的稿源”与“国际影响力”的问题被提到议事日程上。而这同样也是《中国科学》在改革中所要解决的重要问题。
 
2008年,国家自然科学基金委员会主任陈宜瑜院士首先提出了合并的建议。11月12日在学习实践科学发展观的党组中心组会议上,陈宜瑜表示,要推进《中国科学》和《自然科学进展》之间的完全整合,努力打造一个强大的综合性中国科学学术期刊平台。中国科学院的几位领导,在得到消息后均表示了高度赞赏与支持,合并的具体工作逐步酝酿起来。
 
这是中国科技界的一项重大决策,朱作言说,《中国科学》、《自然科学进展》的合并,并不单纯是两份刊物的合并。我们的目标是,在这种合力的基础上,打造一个国家层面的科技期刊平台,一方面使中国科学家的优秀科研成果,可以有一个国家层面的总出口,从形式到内容上,都真正做到面向全国科技界,打破院所、部委的部门界限;另一方面,这样一个国家层面的科技期刊平台,也有利于争取到更多的国家层面的支持。
 
合力才能出重拳
 
《中国科学》与《自然科学进展》的合并工作,得到了新闻出版总署的大力支持。总署新闻报刊司副司长张泽青在评价此次合并的意义时首先强调,这种合并符合国际期刊发展的总体趋势。她说,《中国科学》和《自然科学进展》在办刊定位上比较接近,都是发表自然科学类学术文章的刊物。多年来《中国科学》采用学科分辑的方式,进行更准确的定位,而《自然科学进展》在学科定位上则相对比较模糊。
 
从学术期刊发展的大趋势看,国内外都朝着“小众化”、“分众化”的趋势发展,这种综合类期刊是我国期刊起步阶段的必然过程。随着科学期刊的不断发展,如果继续这种面面俱到的办刊风格,反而会失去很多读者。
 
受评价体系和国际竞争的影响,长期以来,定位接近使得两份刊物都面临着优秀稿源吃紧的压力,竞争也非常激烈。今年4月,李静海在《中国科学》和《科学通报》主编联席会议上,对下一步工作提出了几点希望,其中第一点就是要解决稿源的问题。张泽青说,在我国科技期刊现有的发展水平下,这种对稿源的竞争不仅不利于良性发展,反而形成了“内耗”,是一种资源的浪费。
 
目前,我国共有科技期刊约5000种,从数量上说,仅次于美国居世界第二。这样数量众多的科技期刊,在目前我国学术评价体制的作用下,都有一定的生存空间。然而,和发达国家的科技期刊发展水平相比,国内期刊的影响力较低,目前SCI影响因子最高的国内科技期刊只有4.5,而美国最高的可达69。因此,朱作言表示,这次合并是着眼于高端学术期刊的长远发展,在提升我国科技期刊国际影响力和竞争力的目标下所采取的一个重要举措,通过这种合并,会聚两份刊物的优秀资源,形成合力,推动中国学术期刊走向世界。
 
张泽青评价说,这是一次不满足于在低水平上徘徊、竞争而产生的强强联手,体现了两个主办单位对未来发展的危机感、责任感和使命感。同时,这种联手也符合国际期刊发展“企业运作”和“集团化作战”的总体趋势。
 
这只是一个开始,张泽青说,这种从高端开始的变革尝试,将来有可能为我国众多科技期刊,特别是低端期刊未来的改革与整合提供可以借鉴的经验与模式,起到示范的作用。
 
合力才能出重拳,中国科学出版集团目前已有230余种科技期刊,是我国科技期刊的国家队。朱作言说,《中国科学》与《自然科学进展》合并后,将更进一步探索、学习先进的办刊手段和理念,把刊物办成一个国际科技交流的平台,为作者服务,并努力起到引领中国科学发展的作用。
 
合并后英文名的确定
 
“名不正则言不顺”,《中国科学》与《自然科学进展》在酝酿合并的过程中,首先要确定能为广大科学家认可、有利于刊物未来发展的刊名。由于中文版刊名“中国科学”可以充分代表刊物的目标和定位,且有广泛深入的影响力,经主编们反复商讨、征求意见,中文版刊名维持不变。而英文刊名,却产生了一些变化。
 
多年以来,《中国科学》的英文版刊名一直沿用“Science in China”。随着刊物的发展,特别是国际化目标的提出,很多专家指出,英文名中的“in”,带有地域局限性,不利于世界范围内优秀稿源的征集,不利于刊物走向世界。从那时起,就有修改刊名的建议。
 
然而,刊名的改动是期刊运作的一件大事,涉及报批、ISSN的改变、SCI等众多数据库中的更名等一系列技术性问题,因此,《中国科学》杂志社一直采取谨慎的态度。
 
此次与《自然科学进展》的合并,被一致认为是修改刊名的良好时机。于是“Progress of Science”等诸多方案被提了出来,然而在征集意见的过程中,不少人提出,这些刊名不适合《中国科学》的定位,并表示要保留“China”一词,以突出中国特色。于是在征求了《中国科学》和《科学通报》全体正副主编们的意见之后,选定新刊名为“Science China”。这个刊名一方面摆脱了“in”字带来的地域局限,另一方面,充分反映出刊物定位与中国特色。
 
此外,《中国科学》的学科分辑,多年来以A~G的字母为分辑名,一些专家提出,这种字母排序的辑名无法凸显学科特色,此次更名后,分辑字母名一并取消,各分辑均改以学科命名,如《中国科学A辑》,改为《中国科学:数学》。
 
借这次整合之机,《中国科学》采纳了一些权威科学家的建议,再次修正其定位:报道国内外重要科学进展,全面反映我国科学研究的总体水平和优秀成果,促进科学发展和学术交流。其中,中文版为华语科学界全面提供科学研究动态和研究成果信息,对国内的基础研究发挥借鉴和引导作用;英文版作为全面展示中国科学研究总体面貌、动态和成果的窗口,报道国内外重要科学进展,促进国内外学术交流。
 
《科学时报》 (2009-9-1 A2 本周聚焦)